Entre 0 et 4 mois : chez bébé, téter est automatique, c’est un réflexe. Il tète d’ailleurs tout ce qui arrive à portée de sa bouche (ses doigts, une tétine…).

Entre 4 et 6 mois : la succion devient volontaire, de moins en moins automatique.
L’allaitement au sein ou au biberon est proposé au bébé, selon le choix des parents.
Bébé commence à mettre lui-même en bouche des petits objets (hochets de dentition, doudou…), c’est normal et c’est même à encourager ! Il découvre son corps, son environnement grâce à sa bouche : ça c’est doux, ça pique, ça gratte…

Il est conseillé de commencer le passage à la cuillère entre 4 mois révolus et 6 mois.
Au début, bébé fait les mêmes mouvements de bouche qu’au biberon ou au sein et a tendance à téter la cuillère : toute sa bouchée ressort de sa bouche. On pourrait alors penser qu’il n’aime pas! Pourtant, bébé découvre de nouveaux goûts (bien différents du lait maternel/lait infantile) et il ne sait pas encore comment faire avec sa langue, ses lèvres ; il fait donc comme au sein/biberon (mouvements de succion). Les premières fois, vous pouvez faire goûter la purée sur le bout de votre doigt, pour qu’il puisse découvrir le goût sans gérer la cuillère. Puis continuez à proposer de nouveaux goûts à votre enfant pour le laisser s’habituer à la cuillère, il va apprendre progressivement de nouveaux mouvements avec sa langue, avec sa bouche ! Petit à petit, le geste s’affine…

Vers 8/9 mois, vous commencez à proposer des textures moins lisses à votre bébé, il s’habitue progressivement à ces nouvelles textures. Pommes de terre écrasées grossièrement, bananes écrasées (morceaux fondants), purées avec grains de semoule ou pâtes (textures grumeleuses)…plus besoin de tout mixer, vous pouvez écraser à la fourchette.

Vers 9 mois, bébé est capable de boire à la paille si on le lui apprend ! Il prend plaisir à porter lui-même des aliments en bouche et à écraser avec les doigts. Laissez-le faire ! C’est une étape importante dans son développement. Dites-vous que « s’il sait ce que ça fait dans sa main, il saura comment ça fera dans sa bouche » : cet aliment est dur quand je l’écrase dans ma main donc je devrais le croquer, celui-là s’écrase facilement…
C’est donc parfois le fait de découvrir l’aliment avec ses mains qui l’aidera ensuite à le porter en bouche et à le manger correctement.

Vers 8/9 mois, le passage aux morceaux débute. Vous devez penser : « oui mais mon bébé n’a pas de dent ou très peu! ». Vous avez raison… mais c’est la langue qui fait beaucoup de travail quand on mange des morceaux, donc votre bébé est tout à fait capable de manger de petits morceaux tendres à cet âge, même s’il n’a pas toutes ses dents. On sera toutefois toujours vigilant à son installation et à sa sécurité.

Vers 2 ans, votre enfant est capable de croquer et mastiquer les aliments de manière efficace. A cet âge, votre enfant devrait savoir gérer presque toutes les textures des aliments que vous mangez. Puis avec le temps et l’expérience, sa mastication deviendra mature (vers 5/6 ans) donc votre enfant aura tout le temps pour continuer à s’entraîner mais pour cela, il faut lui donner des choses à croquer !